Séance 3 – Pénélope démasquée

John William Whaterhouse, I’m half sick of shadows, 1916

Pendant qu’Ulysse est chez Calypso, Pénélope, sa femme, et son fils Télémaque l’attendent sur l’île dont il était roi, Ithaque. Mais son palais se remplit rapidement de « prétendants » : des hommes qui veulent convaincre Pénélope qu’Ulysse est mort et qu’elle doit se remarier avec l’un d’eux. Voici ce qu’elle a imaginé pour leur échapper…

Voici déjà la troisième année, et bientôt la quatrième, qu’elle se joue du cœur des Achéens. Elle les fait tous espérer, promet à chacun, envoie des messages et médite* des desseins* contraires. Enfin, elle a ourdi une autre ruse dans son esprit. Elle a tissé dans ses demeures* une grande toile, large et fine, et nous a dit :

« – Jeunes hommes, mes prétendants, puisque le divin Ulysse est mort, cessez de hâter mes noces jusqu’à ce que j’aie achevé, pour que mes fils ne restent pas inutiles, ce linceul* du héros Laërte, quand la Moire mauvaise de la mort inexorable l’aura saisi, afin qu’aucune des femmes achéennes ne puisse me reprocher, devant tout le peuple, qu’un homme qui a possédé tant de biens ait été enseveli sans linceul*. »

Elle parla ainsi, et notre cœur généreux fut aussitôt persuadé. Et, alors, pendant le jour, elle tissait la grande toile, et, pendant la nuit, ayant allumé les torches, elle la défaisait.

Ainsi, trois ans, elle cacha sa ruse et trompa les Achéens ; mais quand vint la quatrième année, et quand les saisons recommencèrent, une de ses femmes, sachant bien sa ruse, nous la dit. Et nous la trouvâmes défaisant sa belle toile. Et, contre sa volonté, elle fut contrainte de l’achever.

Vocabulaire

méditer : réfléchir

un dessein : un plan

un linceul : un drap pour enterrer les morts

Questions :

1. Que fait Pénélope ? Elle tisse le linceul de Laërte, son beau-père, et défait en partie ce qu’elle a tissé la nuit.

2. Pourquoi ? Elle veut gagner du temps car elle doit se remarier à la fin de la toile.

3. Quelle qualité représente-t-elle ? Elle représente donc à la fois la ruse et la fidélité.

4. Que va-t-il se passer si elle finit sa toile ? Ulysse ne sera plus roi, puisqu’elle devra épouser un prétendant : il est vraiment temps qu’il revienne !

L’Odyssée, ML Drouet, B Regeste, C Scasso

Si Ulysse ne revient pas vite, il ne sera plus Roi et Télémaque ne sera jamais roi !

S Richasse

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